Un minor numero di turisti si sta dirigendo a Las Vegas, a causa dell’impennata dei costi del carburante che ha causato alle compagnie aeree la riduzione del numero dei voli mentre, contemporaneamente, le ha costrette ad aumentate le tariffe, come anche il prezzo esorbitante della benzina sta causando una caduta negli spostamenti in macchina verso la California durante i week-end.

La US Airways ha annunciato che i suoi voli giornalieri per Las Vegas scenderanno da 141 a 74 a fine anno, lasciando il numero di posti disponibili a meno di 8000 rispetto lo scorso autunno. La US si era precedentemente fusa con America West, una delle principali fonti dei voli verso Las Vegas.

In risposta ai problemi di trasporto che affrontano i potenziali visitatori, i casinò e gli alberghi sono stati costretti ad apportare modifiche. La media dei prezzi per camera per notte è sceso del 4%, nel corso dell’ultimo anno, una tendenza che probabilmente non piace ai proprietari con la mentalità aziendale dei megaresort di Vegas.

Le entrate provenienti dal gioco d’azzardo sono scese del 3,7% nello stesso periodo di tempo, e l’arrivo di passeggeri via aerea è sceso dell’1,8%, mentre il numero di visitatori dalla California è sceso del 4,8%.

Gli hotel della striscia, che hanno abbandonato la vecchia generosa politica di Vegas di offrire gratuitamente cibo, bevande, e camere, si sono trovati ad offrire pacchetti di pernottamenti gratuiti e biglietti gratis per gli spettacoli, in modo da invogliare i clienti.

Il problema è che gli affari a Las Vegas sono andati semplicemente troppo bene, per troppo tempo. I vecchi operatori, felici di donare quasi tutto quello che i loro resort potevano offrire al fine di attirare i clienti al casinò, sono stati sostituiti da “contatori di fagioli” aziendali, che si adoperano per spremere ogni goccia delle entrate, provenienti da ogni possibile fonte.

Questo metodo ha funzionato per un pò di tempo, siccome l’inerzia della mecca del gioco d’azzardo ha continuato a portare profitti, mentre l’economia si è ampliata ed ha riempito i portafogli. Tuttavia, una volta che i tempi di ristrettezze hanno spinto un ritorno alle strategie di bilancio, per la stragrande maggioranza del paese, si è avuta l’amara realizzazione che Vegas era stata trasformata in una buca per il denaro, senza anima, impersonale, intenta solo ad aumentare i profitti, disinteressandosi del servizio clienti o che ai clienti si leggesse la soddisfazione in viso.

Adesso, in panico, dal momento che il numero di clienti è in declino e le entrate scendono, i casinò tentano delle timide misure per riattirarli. Nel frattempo, è sorta altra concorrenza, ed ha approfittato delle povere mosse fatte dagli organi di gestione di Vegas. Perché viaggiare a Vegas quando un casinò locale offre lo stesso e tratta in modo diverso il cliente?

La lezione da imparare è: l’azienda America, nella sua cieca ricerca del più alto livello possibile di utile netto, inevitabilmente trascurerà quelle qualità che, in primo luogo, hanno causato l’ascesa degli affari. L’utile netto dei “contatori di fagioli” può portare denaro oggi, ma non può sostenere se stesso; la cosa migliore che una società può sperare è di assorbire le imprese meglio gestite e vivere un po’ più a lungo sulla loro buona volontà.

Infine, i casinò che capiscono che la loro attività è abbastanza redditizia senza essere parsimoniosi, per fare piccoli guadagni, prospereranno, sopravvivendo molto di più dei mastodontici, sovraesposti concetti che trattano la clientela come numeri senza anima.

La migliore occasione per Vegas? Tornarnare ai “comps” informali e semplici, dando l’illusione che tutti i giocatori vinceranno in un modo o nell’altro. Dimenticare i metodi aziendali computerizzati che ricompensano 30 ore di gioco con un tavolo da blackjack di 25 dollari e con uno sconto del 50 percento sul buffet di 12 dollari. Si, il denaro è stato guadagnato con il cibo, le bevande, e la camera di questo cliente; il problema è che lui non tornerà.

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